Inspiratie - Aandacht - Meditatie

Onderstaand interview is gepubliceerd op het intranet van Jeugdhulp organisatie Juzt
Zeg ken jij......... mindfulnesstrainster Marianne Knops?

“De druk onder jongeren, maar ook volwassenen om te presteren in onze samenleving is enorm."

"We moeten van alles en gaan vaak voorbij aan allerlei signalen die ons lichaam ons geeft. Tijdens een mindfulness-training leer je onder andere je meer bewust te zijn van gedachten, emoties en lichaamssignalen”, vertelt Marianne Knops, (school)coach en trainer binnen de unit Lokaal in Roosendaal en met recht een ‘rot’ in het vak.

Marianne is erg enthousiast over mindfulness. “Het helpt je om automatische (gedachten) patronen te herkennen en stil te staan bij de impact ervan. De basis is eenvoudig: aandacht geven, meer bewust zijn van dat wat er op dat moment is. Er is dus niets zweverigs aan. Je leert om vaker de mooie momenten op te merken waardoor je er bewuster van geniet. Maar ook meer aandacht te hebben voor de onaangename momenten zodat je beter kunt kiezen hoe je hiermee om wilt gaan. Je ontwikkelt een vriendelijke houding naar jezelf, anderen en het leven. Eigenlijk zou iedereen zo’n training moeten volgen, het werkt echt.”

Verdriet

“Samen met collega Monique Koop heb ik dit voorjaar zes leerlingen van het Jan Tinbergencollege in Roosendaal getraind in mindfulness, op verzoek van het CJG. Dit betekende een heuse primeur voor Juzt”, vertelt Marianne. “De jongeren waren in kaart gebracht door hun mentoren, in samenspraak met de zorgcoördinator en de schoolmaatschappelijk werkster. Er zat bijvoorbeeld een meisje bij dat haar verdriet door de plotselinge dood van een goede vriend moeilijk kon verwerken, maar ook een jongen die onlangs in elkaar geslagen was en heel angstig is geworden. Eigenlijk hele normale jongeren die door de omstandigheden niet zo lekker in hun vel zaten.”

De trainingen bestonden uit acht bijeenkomsten van 1,5 uur en een terugkombijeenkomst. Daarin werd heel praktisch gewerkt, met diverse oefeningen (zoals beweging, ademfocus en concentratie). Ook kregen ze een werkboek en MP3-bestanden om thuis te oefenen. “De jongeren waren enthousiast. Uit hun reacties blijkt dat ze anders naar hun leven zijn gaan kijken en de manier waarop ze dat leiden. Bovendien hebben ze zichzelf beter leren kennen. Tijdens de terugkombijeenkomst vertelde een meisje dat haar cijfers verbeterd zijn. Ze kan zich beter concentreren; als ze merkt dat gedachten haar afleiden, brengt ze haar aandacht weer terug. Ook plannen gaat haar beter af. “Ik doe minder dingen te gelijk en stel beter prioriteiten.” Een andere jongere stelde dat een ademfocus helpt minder te piekeren bij het naar bed gaan, zodat ze makkelijker in slaap valt. “Eerst wist ik niet dat ik een keus had als ik boos was. Nu zeg ik tegen mijzelf: deze emotie is misschien niet leuk, maar ik kan mijn boosheid beter de ruimte geven. Want dan heb ik er uiteindelijk minder last van. Als ik er tegenin ga, wordt het erger.”

Droom
“Het kan jongeren, maar ook volwassenen echt helpen”, zegt Marianne. “Ik heb jaren geleden een burn-out gekregen en onder andere door mindfulness ben ik er weer bovenop gekomen. Sindsdien ben ik mij daarin gaan scholen en nu ben ik gecertificeerd trainer. Het is mijn droom dat op alle scholen in Nederland leerlingen, maar ook docenten, mindfulness-trainingen gaan volgen en daarmee uit de dagelijkse routine stappen en ook vaker van kleine dingen kunnen genieten. Veel kinderen en jongeren zijn tegenwoordig zo haastig ingesteld, waarbij het alleen maar lijkt te draaien om hun smartphone. Het leven biedt hen zoveel meer, ze hoeven het alleen leren op te merken. Daarnaast heb ik de wens dat Juzt ruimte geeft aan methodes die zich richten op het leren van mindfulnessvaardigheden acceptatie en het effectiever leren omgaan met emoties en cognities zonder deze rechtstreeks te willen veranderen.”